vendredi 3 juin 2016

Magistrats & Manigances - partie 1


Bonjour tout le monde,

Je l'avais promis, je reviens donc pour parler Chine ancienne - une de mes vieilles passions, comme le savent ceux qui suivent mes travaux depuis un moment. Et justement, parmi eux certains se souviennent peut-être de mon article dans le livre Jouer avec l'Histoire : traiter l'histoire au travers du genre. J'y développai la thèse que si l'histoire était un fabuleux background à utiliser dans un jeu de rôle, il pouvait s'avérer nécessaire de l'aborder par le biais d'un genre précis avec d'en faciliter l'appropriation - comme se lancer dans la France de Richelieu grâce à des histoires de type cape & épées. Et j'utilisai tout au long de mon texte deux exemples : Qin - les Royaumes combattants, qui traitait de l'antiquité chinoise par le biais du wu xia pian, et Magistrats & Manigances, qui proposait de se la jouer polar chinois façon Juge Ti. 
Mais ! s'exclame le lecteur interloqué. Ce Magistrats & Manigances n'existe pas ! Et oui, c'est vrai - du moins, il n'existait pas. C'était un exemple fictif me permettant d'illustrer ma théorie et de compléter celui de Qin en démontrant que s'attaquer à la Chine ancienne pouvait donner deux jeux radicalement différents selon le genre utilisé. Cependant, l'idée d'écrire un jeu façon Juge Ti me trottait dans la tête depuis - en grand fan de l'oeuvre de Van Gulik. Interpréter des enquêteurs dans le système judiciaire de la dynastie Tang, démasquer les trafiquants et les meurtriers, trancher des litiges houleux, ménager la susceptibilité des puissants tout en restant incorruptible...
Et finalement, l'opportunité s'est présentée - après une petite histoire éditoriale houleuse. A l'origine, il y a le projet D3 de Cédric Ferrand : un corpus de règles permettant de jouer des enquêtes et divers décors de jeu pour varier les approches - le tout étant prévu pour une sortie chez l'éditeur John Doe. Connaissant mes inspirations, Cédric me proposa d'écrire un setting Chine ancienne selon l'idée du Magistrats & Manigances de mon article et bien sûr, j'acceptai. Pour diverses raisons dont j'ignore tout, ce beau projet ne vit pas le jour chez cet éditeur. Mais quelques temps après, D3 resurgit au détour des pages de Casus Belli - magazine dont j'étais alors déjà un collaborateur régulier. La rédaction le publiait en trois parties afin de fournir un jeu complet aux lecteurs assidus. Il n'en fallait pas plus pour que Magistrats & Manigances revienne au premier plan : à mon tour, je proposai aux boss de Casus Belli de le publier selon ce même format : trois parties pour une taille bien confortable permettant de développer ce projet.
Je me mis alors en quête d'un coauteur. En effet, je souhaitai que l'enquête soit réellement au cœur de Magistrats & Manigances : or il s'agit d'un genre délicat à traiter et qui peut s'avérer très frustrant pour peu que le système n'y soit pas adapté. Je jetai mon dévolu sur Benjamin Kouppi - alias MacBesse sur les forums - car en bon fan de jeux alternatifs, il allait me permettre de sortir de ma zone de confort et me forcer à penser "out of the box", comme disent les anglo-saxons. Et cette collaboration fut une totale réussite ! Benjamin me poussa dans mes retranchements en me proposant des idées très loin de mes habitudes, ce qui nous permit de concevoir des règles aux petits oignons après un énorme travail de réflexion et de conceptualisation. De plus, en tant qu'historien, il apporta une précision sans faille dans les textes de background - Magistrats & Manigances est donc inattaquable à ce niveau (et s'il reste des erreurs, elles sont de mon fait - soyez-en sûrs). 
La cerise sur le gâteau allait arriver avec le dessinateur chargé d'illustrer tout cela : rien moins que Monsieur le Chien (là encore sur une idée de Benjamin - véritable bonne fée de ce projet), fameux bédéaste / blogueur mais également vieux rôliste, qui apporta son style très franco-belge à notre travail - une touche classique qui sied à la perfection au décor de jeu.
Cette conjugaison de talents (textes de Benjamin et moi, dessins de Monsieur le Chien - le tout édité par Casus Belli) a poussé Magistrats & Manigances bien plus loin que je ne l'aurais rêvé quand le projet prit forme dans mon imagination - il y a de cela presque 10 ans. Le jeu est prévu à paraître dans les #19, 20 et 21 de Casus Belli et le premier de ce triptyque doit sortir en PDF dès aujourd'hui.
Benjamin a d'ailleurs longuement parlé du jeu sur Radio Rôliste, un podcast que je vous invite à écouter afin d'en apprendre encore plus ! 

Comment se compose Magistrats & Manigances
Dans le #19 de Casus Belli se trouve donc la première partie. Celle-ci contient le background général du jeu, tout ce qui concerne la Chine de la dynastie Tang : un bref historique, la société, la religion, le système pénal, etc. Tout ce dont a besoin le meneur de jeu pour se plonger dans cet univers pas forcément familier (nous ne pouvons que recommander la lecture du Juge Ti de Van Gulik, ainsi que les bandes-dessinées du Juge Bao pour approfondir). Puis est proposé le système de jeu. J'ai d'autant moins de scrupules à l'affirmer qu'il est à 90% l'oeuvre de Benjamin : c'est une vraie petite perle qui met l'enquête au cœur des parties et permet aussi bien de suivre des investigations pré-écrites que d'improviser des affaires à la volée. La création de personnage se fait de façon très simple : le joueur choisit un Statut (son "métier") et un Tempérament (son "caractère"), chacun lui offrant quelques capacités particulières. Puis il a accès à des Procédures : des compétences d'enquête ouvrant pour chacune 6 possibilités à choisir. L'astuce étant que selon le résultat du jet de dés, le joueur sélectionne un certain nombre de ces issues et le meneur de jeu en sélectionne d'autres. Pas de notion de réussite ou d'échec (et donc jamais d'impasse) : chaque lancer de dés permet de faire avancer l'histoire - seule la direction prise est influencée... Diverses options ancrent encore plus le jeu dans le genre abordé : comme la possibilité de se créer des Contacts ou le fait que les joueurs - s'ils incarnent individuellement des Assistants du Magistrat - interprètent ce dernier de façon collective lors des scènes de Tribunal, quand il faut enfin juger les coupables ou trancher les litiges. Et que les fans de magie se rassurent : il est parfaitement possible de créer un taoïste capable d'interroger les âmes des défunts ou les esprits errants - ces croyances faisant alors totalement partie de la vie des Chinois de l'époque. 
Casus Belli #20 offrira un décor de jeu prêt à l'emploi : un district situé au croisement de la Route de la Soie et du Fleuve jaune - un poumon économique de la province et donc un vrai nid de vipères où le Magistrat et ses Assistants devront savoir se faire une place. Si un meneur de jeu féru du Juge Ti saura créer son propre district à la volée, nul doute que celui proposé aidera les profanes à se lancer dans la Chine de la Dynastie Tang sans crainte. Enfin, Casus Belli #21 proposera un scénario composé de plusieurs affaires sur lesquelles les Assistants auront à enquêter ainsi que des conseils sur la façon de créer ou improviser de telles affaires. De tout cela, je reviendrai parler en temps utile.

Il ne me reste plus qu'à vous encourager à vous procurer Casus Belli #19 afin d'y découvrir la première partie de Magistrats & Manigances. Si vous êtes fans du Juge Ti, passionnés de Chine ancienne ou férus de jeux d'enquête, le travail que Benjamin et moi avons fourni devrait grandement vous intéresser. 
N'hésitez donc pas à découvrir l'Empire fleuri et ses nombreuses intrigues - entre lettrés ambitieux, fonctionnaires incorruptibles, marchands fortunés, courtisanes détentrices de bien des secrets, religieux pas toujours très pieux et bandits rôdant à la lisière des vertes forêts !
A bientôt pour de nouvelles actualités ! 

vendredi 22 avril 2016

Hexagon Universe : Livre 7 - les Rois des Profondeurs


Troisième billet pour ce mois d'avril et deuxième consacré à l'univers Hexagon : c'est un feu d'artifice de sorties en ce printemps ! 
En effet, c'est ce weekend que les XII Singes sortent le Livre 7 de la gamme Hexagon Universe : les Rois des Profondeurs.
Comme d'habitude, examinons tout cela plus en détail.

D'une certaine façon, les Rois des Profondeurs fait le pendant à Aventuriers & Seigneurs de la Jungle. En effet, ce dernier ramenait les lecteurs sur Terre après deux Livres consacrés aux merveilles de la galaxie : on y explorait les jungles insondables de pays africains jouant un rôle majeur dans l'univers Hexagon, on y découvrait de nouvelles civilisations étranges et on y apprenait le fonctionnement de nombreuses organisations consacrées à l'écologie. 
C'est donc un peu la même chose avec le Livre 7, mis à part qu'il s'intéresse cette fois-ci à ce qui se trouve dans les océans et sous terre ! 

Tout d'abord, y sont décrites plusieurs organisations ayant donc un rapport avec l'exploration des mers ou du monde souterrain. 
L'IOF est la troisième (mais la deuxième créée, si l'on suit la chronologie de l'univers Hexagon) organisation affiliée à l'ONU - elle rejoint donc le CLASH et le WSU. L'International Oceanic Force est une police des mers chargée de surveiller et protéger tous les océans du globe - mais aussi d'étudier la faune et la flore marines et de nouer des relations diplomatiques avec les civilisations qui vivent sous l'eau. Disposant d'une flotte à la pointe du progrès dirigée par le Commandant Neptune et possédant le meilleur département scientifique concernant l'océanographie, l'IOF accueille également des équipes de super-héros aux pouvoirs aquatiques. Voilà qui permet aux personnages d'explorer une nouvelle facette de la planète !
Société française, les Entreprises Cadot sont spécialisées dans l'écoconstruction et leur nouveau projet - piloté par Daniel Cluny (alias le Roi des Profondeurs) et sa compagne Scilla - consiste à créer des habitats sous-marins respectueux de l'environnement. Bien sûr, concurrence déloyale et espionnage industriel leur mettent des bâtons dans les roues - sans parler des criminels désireux de s'emparer de la formule qui transforma le Capitaine Cluny en surhumain amphibie. 
La Patrouille des Profondeurs explore quant à elle le monde souterrain et en cartographie les nombreux territoires. Composée de quatre jeunes aventuriers des plus audacieux, cette équipe dispose de tout le matériel le plus moderne pour se risquer au centre de la Terre et y affronter toutes sortes de dangers ! 
Enfin, Apocalittès est une armée de pirates sous-marins - une organisation terroriste visant à submerger le monde de la surface afin d'y régner en maîtresse absolue. Disposant de bases immergées et de puissants submersibles, Apocalittès fait régner la terreur sur les océans et donne bien du fil à retordre aussi bien à l'IOF qu'au CLASH et au WSU.

Les fonds marins abritent plusieurs civilisations mystérieuses.
Tout d'abord Atlantis ! Une cité qui fait remonter ses origines à des millions d'années, quand les Immortels protégeaient le monde durant un âge d'or oublié. Un cataclysme mit fin à cette époque bénie et les survivants plongés au fin fond de l'océan s'adaptèrent à cette nouvelle existence et rebâtirent une ville en usant des secrets d'antan. Atlantis est ainsi une cité peuplée d'amphibiens et emplie de merveilles technologiques. Mais des millénaires d'isolement ont entraîné son déclin civilisationnel et génétique... Nouer des contacts avec la surface pourrait être un bon moyen de redynamiser cette civilisation mais ses membres les plus conservateurs ne voient pas cela d'un très bon œil. 
Les Sirénides forment une race d'hommes-poissons au corps couvert d'écailles. Peuple belliqueux mais relativement primitif, ils sont en guère avec Atlantis depuis la nuit des temps. Non dénués d'un certains sens de l'honneur, les Sirénides se considèrent comme les seuls occupants légitimes des fonds océaniques - et ils combattent quiconque leur disputerait cette hégémonie ! 
Enfin Kosmos est une cité futuriste abritant une civilisation venue d'ailleurs. Lorsque leur planète aquatique fut détruite au cours d'une guerre galactique, les Kosmiens s'enfuirent à bord d'une arche spatiale et se crashèrent sur Terre - provoquant l'éruption du Krakatoa. Rebâtissant une ville semblable à celles qui parsemaient leur monde d'origine, ils se montrent encore plus isolationnistes que les Atlantes - désireux de préserver la pureté de leur race et évitant tout contact avec une humanité qu'ils jugent primitive et barbare.

Sous Terre se sont également développées quelques civilisations inconnues. 
Les Ghéos sont des alliés de la Patrouille des profondeurs, une race chthonienne dont l'architecture rappelle celle de l'Egypte antique. Leur physiologie adaptée aux profondeurs souterraines leur permet de prospérer dans cet environnement - qu'ils ont appris à maîtriser pour en tirer les moyens de subsister. Peuple paisible, les Ghéos sont ainsi des maîtres agronomes.
Les Mods descendent d'une tribu de Néandertaliens ayant trouvé refuge sous Terre à la préhistoire. Agressifs et puissants, ils ambitionnent de réduire les Ghéos en esclavage puis de se lancer à la conquête de la surface. La Patrouilles des Profondeurs a déjà réussi à déjouer leurs plans plusieurs fois mais les Mods ne se découragent jamais !

Un scénario complète le Livre 7 et lance les personnages à la poursuite d'une créature sous-marine en sommeil depuis des siècles - et qui se réveille affamée !
Comme d'habitude, le supplément est riche en illustrations tirées des bande-dessinées Hexagon - aussi bien classiques que modernes. Tout cela est complété par les excellents dessins inédits de Christophe Ouvrard - artiste attitré de la gamme mais aussi des comics Hexagon (il vient de sortir le Triomphe du Gladiateur de Bronze, une aventure tout en couleur de ce héros cosmique !). 

Avec les Rois des Profondeurs, c'est désormais tout un nouvel aspect du monde qui s'ouvre aux personnages ! Si le meneur de jeu est fan de personnages comme Namor, Aquaman, Fathom ou - pourquoi pas ! - l'Homme de l'Atlantide : ce supplément est à coup sûr fait pour lui. Il y trouvera de quoi concocter de véritables campagnes se déroulant aussi bien au fond des océans que dans les profondeurs de la Terre - pour renouveler le panel de scénarios à proposer à ses joueurs ! 
A bientôt donc pour de nouvelles aventures (sans doute chinoises, cette fois). 

lundi 11 avril 2016

Dimension Super-héros 3



De tous temps, les super-héros ont fasciné l'humanité. Avatars moderne des grandes figures mythologiques, vivant des aventures exceptionnelles, on les retrouve dans toutes les cultures... 
Et cette fois-ci, ils unissent leurs forces ! Sur le thème du cross-over, plusieurs super-héros se rencontrent, s'affrontent ou font alliance pour une anthologie plus dynamique que jamais.
Prisonnière d'un cauchemar mystique, Sibilla ne peut compter que sur les Enchanteurs et son vieil ami Dave Kaplan pour la libérer... Sur la piste du trafic d'une étrange substance, Kit Kappa est amené à croiser le chemin du seigneur de la jungle Zembla... Lorsque des événements surnaturels frappent un pensionnat suisse, le jeune Ivan Wolonsky doit faire appel à la mystérieuse Morgane... Afin de contrer les plans des Kyrosiens, Homicron se résout à une alliance inattendue avec Rod Zey... Projeté à travers le temps, le métamorphe Jayde croise le chemin du puissant Kabur... Le Roi des Profondeurs et Ben (Râ) Léonard affrontent ensemble le fourbe Set dont les plans menacent l'Égypte...
L'Univers Hexagon est une création française dont les origines remontent aux années 1950. Réinventé et modernisé par Jean-Marc Lofficier, il est à l'honneur dans ce recueil réunissant les aventures de plusieurs de ses héros, sous la plume de 11 auteurs français.

Telle est la quatrième de couverture de Dimension Super-héros 3, la nouvelle anthologie consacrée aux personnages de l'univers Hexagon !
Comme indiqué, cette fois-ci un défi fut proposé aux auteurs : mitonner un cross-over, c'est à dire faire se rencontrer plusieurs héros dans un schéma très classique de l'industrie du comic-book. Avec toutes les configurations possibles : alliance, opposition, aventure menée en parallèle, opposition puis alliance, etc. Et encouragement à mettre en scène les rencontres les plus improbables - quitte à franchir les murailles du temps !
Le panel d'histoires récoltées est à la hauteur des espérances. On y trouve de la romance adolescente (avec de la magie, tout de même), du pur mysticisme, de la fantasy, de l'action, de l'enquête journalistique, du voyage onirique, etc. Toutes les possibilités que permet le genre très malléable du super-héros ont ainsi été explorées par des auteurs enthousiastes.
Certains d'entre eux sont des habitués ayant participé aux précédents Dimension Super-héros : Nelly Chadour, qui a récemment signé Sibilla - Cercle mortels (une aventure de la belle enquêtrice de l'occulte) ; Ghislain Morel, qui revient avec talent à son personnage fétiche de Starlock cette fois-ci opposé à Phénix ; Cédric Burgaud, dont la plume se bonifie de plus en plus ; Kristof Vala, toujours aussi doué pour mettre en scène l'action ; Jean-Marc Lofficier bien sûr, le grand manitou de l'univers Hexagon ; et bien sûr moi-même, directeur de l'anthologie et auteur d'une nouvelle alliant Râ (personnage que j'avais mis en scène dans la Guerre des Immortels) au Roi des Profondeurs (un clin d’œil au supplément à paraître sous peu du jeu Hexagon Universe). A leurs côtés, des petits nouveaux prometteurs désireux de se frotter au genre - tels Vincent Lenga ou Hervé Bourgade - et des guest de choix : Fabien Clavel, écrivain bien connu ; Barbara Cordier, fondatrice des Editions Luciférines ; Sullivan Lord, romancier vampirique et auteur de jeu de rôle.
Au total, Dimension Super-héros 3 comporte donc onze nouvelles aux tonalités variées, présentant des héros divers et toutes écrites avec talent et dynamisme ! Ainsi qu'une préface qui fait le point sur les évolutions de l'univers Hexagon (entre romans, recueils de textes, comics, jeu de rôle...) - tout cela sous une couverture d'Alfredo Macall.
Que vous soyez fan de super-héros, joueur à Hexagon Universe ou tout simplement en quête de bonnes histoires à lire : n'hésitez pas à craquer sur Dimension Super-héros 3 !

Pour rappel, les divers romans et nouvelles appartenant à l'univers Hexagon et édités chez Rivière blanche :
- Dimension Super-héros, dirigé par Romain d'Huissier et Julien Heylbroeck.
- Dimension Super-héros 2, dirigé par Romain d'Huissier et Julien Heylbroeck.
- Dimension Super-héros 3, dirigé par Romain d'Huissier.
- Matière noire, de Romain d'Huissier.
- La Guerre des Immortels, de Romain d'Huissier.
- Barry Barrison et l'Héritage de Tarford Castle, de Philippe Pinon.
- Sibilla - Cercles mortels, de Nelly Chadour.
Et tout cela sans même parler des comics (les Strangers dont la saison 4 est prévue pour septembre ; le Gladiateur de Bronze qui bénéficie d'une aventure entièrement en couleur signée Christophe Ouvrard ; les rééditions des bande-dessinées classiques ; etc.) ou du jeu de rôle (dont un supplément est sur le point de sortir - j'en parlerai donc en temps utile).

Voilà, j'espère que ce billet vous aura donné envie de lire toutes ces belles aventures ! A bientôt.

mardi 5 avril 2016

Mener des Parties de Jeu de Rôle


Bonjour à tous.
Cela fait quelques mois que ce blog dort un peu mais rassurez-vous : le voilà qui se réveille avec le printemps et les mois à venir réservent de nombreuses mises à jour. Comme vous le savez, l'actualité d'un auteur fonctionne par à-coups : on travaille, on bosse, on écrit, on corrige - et enfin, les projets sortent et parfois tous en même temps ! Tout cela pour vous dire de rester branché sur cette page car les semaines qui arrivent amèneront leur lot de révélations sur mes écrits - tant rôlistes que littéraires - du moment.

Pour l'heure, laissez-moi vous parler de Mener des Parties de Jeu de Rôle
Le jeu de rôle est un médium qui a largement atteint l'âge de raison - plus de quarante ans ! Et pourtant, encore rares sont les ouvrages théoriques sur le sujet - notamment en français. Certes, on peut en trouver quelques-uns (Jouer avec l'Histoire - auquel j'avais d'ailleurs participé en son temps - ou la Bible du Meneur de Jeu) ainsi que des traductions (le Dirty MJ de John Wick) mais l'essentiel des textes du genre se trouve disséminé dans des articles au sein de magazines divers (Casus Belli, Jeu de Rôle Magazine, Di6dent notamment). 
Précurseur sur la question, Jérôme "Brand" Larré a donc décidé de mettre les mains dans le cambouis en compagnie de Coralie David (titulaire d'un doctorat en littérature comparée : "le jeu de rôle sur table : l'intercréativité de la fiction littéraire") et d'Olivier Caïra (déjà initiateur de Jouer avec l'Histoire et auteur des Forges de la Fiction). Sous leur férule, l'éditeur Lapin Marteau propose donc une collection d'ouvrages de conseils - tant théoriques que pratiques - nommée Sortir de l'Auberge. Une souscription particulièrement réussie a permis la naissance de pas moins de trois livres pour initier cette série - et Mener des Parties de Jeu de Rôle est le premier d'entre eux. 
Le but de cet épais bouquin (pas moins de quatre cent pages !) à couverture cartonnée est de proposer toute une série d'articles contenant de nombreux conseils, trucs & astuces, points de vue et orientations sur divers thèmes auxquels on est confronté dès lors que l'on endosse le rôle de meneur de jeu : décrire, improviser, incarner les PNJ, animer les combats, créer un scénario, susciter l'émotion, utiliser la musique, etc. Au total, on trouve donc plus d'une vingtaine d'articles rédigés par autant d'auteurs - dont certains que l'on ne présente plus (Tristan Lhomme, Pierre Rosenthal, Jean-Philippe Jaworsky, Eric Nieudan...).
Le but de l'ouvrage est de proposer des conseils qui pourront s'appliquer rapidement autour d'une table de jeu - et dans ce but, les articles proposent des tableaux, des listes, des inspirations, des fiches récapitulatives, etc. Il y a ici une véritable volonté de donner du grain à moudre tant aux débutants qu'aux vétérans. Personne n'est au top sur chacune des compétences qui améliorent l'expérience de masterisation, et les articles concernant nos points faibles gagnent à être potassés pour que l'on en applique les trucs & astuces. Par contre, Mener des Parties de Jeu de Rôle ne se veut jamais hautain ou délivrant la parole sacrée, comme en témoigne la diversité de ses rédacteurs : tout est proposé, jamais imposé, et aucun jugement n'est porté. Il s'agit d'un recueil de conseils issus de l'expérience, qui n'ont donc rien de vérités absolues - mais qu'il convient de lire avec attention et bienveillance pour en retirer quelque chose. 
Pour ma part, je signe l'article Animer les Combats - qui explique comment utiliser les scènes d'action pour faire progresser l'intrigue et développer les personnages, mais aussi comment ajouter un peu de piment à un affrontement (en utilisant le décor ou introduisant des péripéties). Je suis très fier et heureux d'avoir été sollicité par Lapin Marteau pour écrire cet texte et j'espère qu'il sera utile à tous ceux qui le liront et en appliqueront les conseils. 
Déjà financés, deux autres ouvrages verront le jour sous peu dans la collection Sortir de l'Auberge : Jouer des Parties de Jeu de Rôle (dont je viendrai reparler en temps utile) et la Boîte à Outils du Meneur de Jeu. En attendant d'en voir naître bien d'autres, pour enfin donner à notre loisir ses lettres de noblesse ! 

Quant à moi, je vous donne rendez-vous sous peu. Sans doute pour vous parler de super-héros ou de magistrats chinois. 
A bientôt donc ! 

vendredi 11 décembre 2015

Bilan de l'année 2015


Certes, nous ne sommes que début décembre mais n'ayant rien de particulier de prévu au cours des trois prochaines semaines, je pense qu'il est temps de tirer le bilan de l'année 2015 - plutôt riche ! 
De nombreux projets ont abouti, ont été publiés et bien d'autres sont en cours. C'est donc assez satisfaisant pour moi et surtout de bon augure pour les années à venir ! 
Voyons ça en détail.

Au niveau littéraire, tout d'abord.
A tout seigneur, tout honneur : parlons en premier lieu des 81 Frères. Ce roman écrit en 2014 narre les enquêtes d'un détective chinois dans la Hong Kong actuelle. Etant donné qu'il s'agit d'urban fantasy, ce héros est aussi un exorciste taoïste et les affaires dont il s'occupe font la part belle au surnaturel ! Ainsi dans cette histoire, il doit retrouver un manuscrit de sorcellerie antique volé par une étrange secte - qui semble avoir de bien sombres desseins pour Hong Kong. Ce roman a eu la chance d'être accepté par l'éditeur Critic, qui bien que jeune possède un catalogue plus qu'impressionnant ! Grand honneur m'est fait donc de voir mon nom figurer aux côtés de ceux d'auteurs installés comme Lionel Davoust, Thomas Geha, Laurent Whale, David S. Khara, etc. De plus, les 81 Frères a bénéficié d'une fabrication luxueuse : couverture cartonnée, dos toilé et illustration de Xavier Collette ! Un bel objet, le cadeau de Noël idéal (pensez-y). Le livre est le point de départ d'une trilogie qui va continuer à explorer cette Hong Kong surnaturel en une saga épique. Le prochain tome sortira tout juste un an après le premier - soit en octobre 2016. Pour en savoir plus sur les 81 Frères, c'est dans ce billet
Seppuku est le roman que j'ai écrit pour le compte de l'éditeur Trash. Comme ces noms l'indiquent, il s'agit d'une histoire de samurai qui fait la part belle au gore et à la tripaille ! Courte et intense, l'histoire raconte comment un jeune guerrier entame une quête vengeresse pour éliminer les Oni de Nagaki - des démons prêts à tout pour réincarner leur sombre maître dans le Japon médiéval. Seppuku est à la croisée de Ninja Scroll et Baby Cart, un chambarra littéraire qui fait la part belle aux combats et recycle tous les clichés du genre (ninjas et tentacules fouineurs inclus). Ça a été pour moi un vrai plaisir de pouvoir entrer chez Trash tant leur collection d'ouvrages peu recommandables s'avère séduisante. Avec une couverture de Willy Favre en plus, on peut dire que l'on reste en famille. Toutes les informations sur Seppuku dans ce billet, à vos risques et périls ! 
Restons dans le sang et le foutre. Suite à mon expérience chez Trash, j'ai été cordialement invité par d'étranges créatures cénobitiques à participer à l'anthologie Dimension Trash, qui vient de sortir chez Rivière blanche et réunit la plupart des auteurs ayant œuvré chez cet éditeur - avec quelques guests en prime ! N'hésitez pas à y jeter un œil curieux - au sens propre. 
C'est à peu près tout pour mon actualité littéraire de 2015. J'ai bien sûr travaillé sur d'autres textes durant l'année mais j'en reparlerai en temps voulu. J'ai aussi eu l'occasion de participer à quelques manifestations plus que sympathique : le salon ImaJ'nère d'Angers (l'occasion de revoir plein d'amis de longue date), le Dormantastique à Dormans (qui connaissait là sa première édition, bien prometteuse pour la suite - surtout au vu du cadre), la convention Scorfel à Lannion (à l'occasion de la sortie en avant-première des 81 Frères), Interpol'Art à Reims (très réussi et du beau monde !) et enfin les immanquables Rencontres de l'Imaginaire de Sèvres (où se réunit tout le gratin du milieu dans une ambiance festive sans égale). J'espère continuer sur cette lancée l'année prochaine ! 

En ce qui concerne le jeu de rôle, à présent. 
Mon activité essentielle consiste à alimenter la gamme Hexagon Universe, chez les XII Singes. Après une année 2014 de folie, où sont sortis pas moins de cinq ouvrages pour ce jeu, j'ai un peu ralenti le rythme pour faire place à d'autres projets. Néanmoins, ce sont deux suppléments que les joueurs de cet univers de super-héros auront pu se procurer en 2015 ! Les Empires galactiques permet d'explorer les nombreuses civilisations extra-terrestres qui cohabitent dans la Voie lactée - et nombreuses sont celles qui s'intéressent à la Terre ! Quant à Aventuriers & Seigneurs de la Jungle, il revient sur notre planète pour décrire des organisations d'aventuriers épris d'écologie, des entreprises sans scrupules qui n'ont de leur côté cure de l'environnement, des nations imaginaires (comme le fameux Karunda de Zembla) où tout semble possible et des civilisations secrètes s'étant développées en marge de l'humanité. De quoi faire ! Je viens d'ailleurs de terminer la rédaction de Rois des Profondeurs, le prochain supplément qui s'intéresse à ce qui se passe dans les océans et sous terre...
Caramba ! Je ne peux oublier de parler du grand retour de Luchadores dans sa Rumble Edition chez le tout nouvel éditeur OVNI ! Ce jeu muy caliente revient donc avec une nouvelle couverture et une maquette refaite - mais les textes sont restés quant à eux les mêmes (avec une grosse passe de relecture et d'élimination des dernières coquilles). Et il ne revient pas seul ! Un écran rigide - suffisamment solide pour encaisser des coups de la corde à linge et autres spears - l'accompagne, ainsi que le recueil Luchaventures qui compile tous les scénarios officiels parus pour le jeu dans divers magazines ou fanzines. Cela me fait très plaisir que Luchadores soit à nouveau disponible, de façon à ce que les gens qui cherchaient à se le procurer depuis sa rupture chez Pulp Fever puissent enfin mettre la main dessus. 
Je participe toujours au mook Casus Belli avec une rubrique régulière intitulée le Coin des Comics - qui décortique une bande-dessinée américaine et en livre les clés pour l'utiliser dans le cadre du jeu de rôle. Je rédige aussi quelques critiques à l'occasion. La rédaction m'a également invité à produire un nouveau décor de jeu original (de la même façon que New York Gigant en 2014) dans le n°16. Vigilante City est donc un petit univers (qui peut être motorisé par les Chroniques oubliées contemporaines ou un système de votre choix avec un peu d'adaptation) qui émule le genre des héros urbains - dits street level dans la langue de Stan Lee. Les influences comprennent donc des justiciers comme Daredevil et le Punisher mais lorgnent aussi du côté des personnages de pulps des années 1930 façon The Shadow. Avec comme inspiration visuelle majeure la série animée Batman des années 1990 ! Et mon petit doigt me dit que je n'ai pas fini de proposer ce genre de matériel à Casus Belli - seul ou en prestigieuse compagnie...
Je continue également à faire partie de la rédaction de Di6dent. Hélas, divers aléas ont empêché ce mook précurseur de paraître à son rythme habituel. De nombreuses restructurations en son sein devraient toutefois permettre de le remettre sur de bons rails en 2016 ! Tiens pour preuve, le n°13 - un nombre prophétique ! - vient tout juste de sortir en PDF (la version papier suivra sous peu) et il a pour thème... la malédiction ! 
Concernant le site Mythologica, j'y dépose encore de temps à autres des chroniques de jeu de rôle - quand les éditeurs daignent m'envoyer des service-presse à décortiquer...
Et pour 2016 ? D'autres suppléments pour Hexagon Universe, ma participation à la collection Sortir de l'Auberge lancée par Lapin Marteau (dont la levée de fond est un succès notable !) mais aussi quelques surprises ! 

J'ai donc fait le tour pour mon année 2015 - riche en projets et parutions. J'espère de tout cœur qu'elle augure d'une année 2016 encore plus enthousiasmante avec des collaborations et des parutions à foison ! Continuez à suivre ce blog pour vous tenir informés de mon actualité - et merci de votre fidélité.
Je termine donc en vous souhaitant de bonnes fêtes de fin d'année !